proteina de calidad

Cómo saber si una proteína es de calidad

Hoy en día es cada vez más difícil elegir con conocimiento de causa los suplementos proteicos. A menudo acabamos confundidos debido al lenguaje técnico utilizado en las etiquetas.

En otros casos, nos sentimos atraídos por envases atractivos que, sin embargo, a menudo ocultan un producto mediocre, que no cumple sus promesas.

En este artículo hablaremos de las principales características que debe reunir un suplemento proteico de alta calidad y daremos algunos consejos para evitar productos de dudoso valor.

La importancia de los suplementos proteicos

Afortunadamente, disponemos de suplementos de proteína en polvo diseñados para proporcionarnos una fuente rápida y sencilla de proteínas en forma líquida, en lugar de tener que sentarnos a comer montones de carne, marisco, frutos secos, semillas, etcétera.

Las proteínas en polvo son estupendas porque basta con mezclarlas con leche o agua y, listo, ya tenemos una deliciosa bebida que aporta, de media, entre 20 y 30 gramos de proteínas por ración.

Dos o tres batidos al día pueden ayudarte a alcanzar tus objetivos macroproteicos, pero hay un truco. Debes asegurarte de que la proteína que utilizas es de la mejor calidad posible.

Almacenamiento y cuidado de los suplementos proteicos

Contrariamente a la creencia popular, las proteínas en polvo, como todas las cosas, pueden estropearse con el tiempo. Normalmente, la mayoría de los suplementos proteicos, desde el momento en que se elaboran, tienen una vida útil inicial de al menos 18 meses.

Esto significa que, una vez adquirido el producto, debería estar listo para más de un año. Sin embargo, una vez transcurrido este periodo, la proteína puede perder su potencia y estropearse.

Es más, si no cuidas tu proteína adecuadamente, o si la almacenas de forma incorrecta, también puede estropearse mucho más rápido.

Lo ideal es conservar las proteínas en su envase original, siempre que sea hermético. Si no es así, es decir, si venía en una bolsa que ahora está rota, pásala a un recipiente hermético.

Cuanto más oxígeno se pueda mantener fuera, mejor, ya que el oxígeno hace que los productos se estropeen a través de un proceso conocido como oxidación.

Este es el mismo proceso que hace que la carne se estropee en el frigorífico una vez que se ha roto el sello de vacío del envase, y es el mismo proceso que hará que las proteínas se estropeen, aunque mucho más lentamente que con los alimentos enteros.

También debes mantener las proteínas alejadas de la luz solar directa y de la humedad.

Incluso el más mínimo indicio de humedad puede provocar la formación de grumos y acelerar el proceso de oxidación, así que asegúrate de que el recipiente en el que la guardas es hermético, está en un lugar oscuro, como un armario, y de que está completamente seco y alejado de la humedad.

También debe conservarse en un lugar fresco, ya que el calor puede acelerar su deterioro. Un armario, alejado de fuentes de calor como cocinas o radiadores, es perfecto.

Cómo saber si una proteína es de calidad

En la jungla de los suplementos, a menudo nos encontramos con productos proteicos de los colores más variados y con fórmulas y logotipos que sugieren la calidad de un producto.

Cada fabricante presume de la calidad de sus productos sobre bases diferentes, como alardear de logotipos altisonantes de materias primas, solubilidad o sabor. Pero, ¿es realmente así?.

Los ingredientes

Es importante leer atentamente los ingredientes que figuran en la tabla nutricional porque a menudo es posible saber si el producto está realmente compuesto sólo de proteínas o de otros elementos no deseados.

Supongamos que quienes compran un suplemento proteico exigen un producto que cumpla ciertos requisitos y normas de calidad.

El análisis del valor biológico (VB) y de la puntuación química (IPC) de una proteína son sólo dos de los parámetros que pueden decirnos si la proteína que compramos cumple o no ciertas normas.

El orden es importante

Al leer los ingredientes, el primer principio activo es el elemento más presente en el producto.

Si aparece el término concentrado de proteína de suero (WPC), nos encontramos ante una proteína que contiene hasta un 70-80% de proteínas con cantidades reducidas de lactosa y grasas.

Muchas personas tienen la impresión de que un WPC es intrínsecamente inferior a un aislado.

Esto es sencillamente FALSO. Aunque los WPC contienen menos proteínas que un aislado, un WPC de alta calidad contiene todo tipo de compuestos interesantes que no se encuentran en los aislados.

Factores de crecimiento y ventajas e inconvenientes de los WPC

Los buenos concentrados contienen niveles mucho más elevados de factores de crecimiento, como IGF-1, TGF-1 y TGF-2.

Contienen niveles mucho más altos de diversos fosfolípidos y lípidos bioactivos, como el ácido linoleico conjugado (CLA), y a menudo contienen niveles más altos de inmunoglobulinas y lactoferrina.

Las desventajas de los WPC son que tienen un contenido proteínico ligeramente inferior al de un aislado y contienen niveles más altos de grasa (aunque estas grasas pueden tener efectos beneficiosos) y niveles más altos de lactosa.

La gente no debe pensar que una WPC bien elaborada es intrínsecamente inferior a un aislado de proteína de suero (WPI) y, de hecho, puede ser una opción superior, dependiendo de los objetivos de la persona.

Aislados de proteína de suero

Si leemos aislado de proteína de suero (WPI) nos encontramos ante una proteína que generalmente contiene hasta un 90% de proteínas. Los WPI contienen un 90% de proteínas con un mínimo de lactosa y prácticamente 0 grasas.

La ventaja de un buen WPI es que contiene más proteínas y menos grasas, lactosa y cenizas en comparación con los WPC.

Sin embargo, el lector debe tener claro que el suero es mucho más complicado que el simple contenido de proteínas, y que el contenido de proteínas en sí no es ni mucho menos el factor más importante a la hora de decidir qué suero utilizar.

Intercambio iónico

Por ejemplo, el intercambio iónico tiene los niveles de proteína más altos de cualquier aislado. ¿Es la mejor elección para un aislado? No, pero muchas empresas siguen apostando por él como si fuera el Santo Grial del suero.

El intercambio iónico se realiza tomando un concentrado y pasándolo por lo que se denomina una columna de «intercambio iónico» para obtener un «aislado de suero de intercambio iónico».

Parece bonito, pero este método tiene serios inconvenientes.

Como se mencionó anteriormente, la proteína de suero es una proteína compleja que consta de muchos péptidos subfracciones que tienen sus efectos únicos sobre la salud, la inmunidad, etc.

Algunas de estas subfracciones sólo se encuentran en cantidades muy pequeñas. En realidad, las subfracciones son las que hacen del suero de leche la proteína única que es.

Debido a la naturaleza del proceso de intercambio iónico, los componentes más valiosos y beneficiosos para la salud se agotan de forma selectiva.

Aunque el contenido proteico ha aumentado, muchas de las subfracciones más importantes se pierden o se reducen significativamente.

Esto es lo que hace que los aislados de intercambio iónico sean una mala elección para un verdadero suplemento de proteína de suero de tercera generación, aunque muchas empresas siguen utilizándolo como fuente de aislado debido a su mayor contenido proteico.

Un poco de terminología

Esto nos acompaña muy bien a la hora de examinar los aislados de lactosuero microfiltrados.

Con la gama de las técnicas de procesado más recientes utilizadas para realizar WPI -o extraer diversas subfracciones-, como la filtración por ultrafiltración (UF), la filtración cruzada (CFM), la microfiltración (MF), la ósmosis inversa (RO), la filtración dinámica por membrana (DMF), la cromatografía de intercambio iónico (IEC), la electroultrafiltración (EU), la cromatografía de flujo radial (RFC) y la nanofiltración (NF), los fabricantes pueden producir ahora proteínas de suero únicas y de la máxima calidad.

Quizá el aislado por microfiltración más familiar para los lectores sea la CFM.

CFM es el método de procesado que utiliza técnicas de microfiltración a baja temperatura que permiten producir un contenido muy elevado de proteínas (90%), conservar subfracciones importantes y un contenido extremadamente bajo de grasa y lactosa, prácticamente sin proteínas no desnaturalizadas.

La CFM es un proceso natural, no químico, que utiliza filtros cerámicos de alta tecnología, a diferencia del intercambio iónico, que implica el uso de regímenes químicos como el ácido clorhídrico y el hidróxido de sodio.

El aislado de suero de leche CFM también contiene altas cantidades de calcio y bajas cantidades de sodio.

Proteína de suero hidrolizada

Si leemos «hidrolizada» (WPH), significa básicamente que la proteína se ha «descompuesto» parcialmente en péptidos de diferentes longitudes.

Como la proteína ya está parcialmente «descompuesta», se absorbe más rápidamente, lo que puede tener efectos positivos en determinadas circunstancias y condiciones metabólicas.

Es importante saber interpretar si la proteína hidrolizada procede de concentrado o de aislado.

En el primer caso, si entre los ingredientes leemos «concentrado de proteína de suero hidrolizado», estaremos ante una proteína que tiene un contenido proteico no superior al 80%, mientras que en el segundo caso, si leemos «aislado de proteína de suero hidrolizado», estaremos ante una proteína con un contenido proteico cercano al 90% y con un contenido en hidratos de carbono y grasas casi nulo.

Qué altera el contenido proteico

El contenido proteico puede verse alterado si, al leer entre los ingredientes, encontramos indicaciones de algunos aminoácidos en forma libre como: glicina, alanina, lisina, ácido glutámico, leucina, isoleucina y valina.

Aunque a primera vista puede ser una ventaja tener aminoácidos en forma libre dentro de un producto proteico, es importante considerar que estos aminoácidos no tienen ninguna función dentro de un producto puramente proteico con función plástica.

Al contrario, alteran el valor biológico (BV) y la puntuación química (IPC) de la propia proteína.

Si la intención es comprar una proteína de calidad pura, es importante que no haya aminoácidos libres de ningún tipo entre los ingredientes.

Los aminoácidos en forma libre pueden adquirirse en productos diseñados para otros fines.

La importancia del color en una proteína en polvo

Otro elemento para evaluar el contenido proteínico de un producto es el análisis del color de la proteína. A menudo se confunde una proteína sabrosa, buena y soluble con la calidad.

Ten en cuenta que incluso el azúcar es soluble. Y a menudo la adición de maltodextrinas entre los ingredientes es un ejemplo.

Al mismo tiempo, una proteína fuertemente aromatizada reducirá drásticamente el contenido proteico del producto.

Quien compra un suplemento proteico debe esperar y exigir un producto puro, no alterado por aminoácidos en forma libre y no fuertemente aromatizado. Estos elementos no harán más que alterar la calidad del propio producto.

Posibles efectos secundarios de los aromatizantes

¿Te ha ocurrido alguna vez que a determinadas horas del día, a menudo después del batido de proteínas, notas una sensación de «hinchazón abdominal»?.

Las causas se deben en la mayoría de los casos a un consumo elevado de aromatizantes que el organismo no tolera.

Por lo tanto, conviene recurrir a productos poco aromatizados; eliminando en parte la sustancia «incriminatoria», se observa una rápida regresión de los síntomas.

Por lo tanto, los problemas intestinales o digestivos que pueden aparecer no son atribuibles exclusivamente al contenido en lactosa.

La retención de líquidos es esa acumulación de líquidos que se produce en el sistema circulatorio y en los tejidos.

Los alimentos ricos en azúcar, especialmente los edulcorantes y aromatizantes artificiales, provocan rápidos picos de azúcar en sangre y niveles de insulina que harán que las células retengan más sodio, aumentando la reabsorción en los riñones y, por tanto, la retención de líquidos.

Por lo tanto, hay varias y obvias razones para elegir una proteína con bajo contenido en aromatizantes o, mejor aún, que sean 100% naturales.

Conclusión

Seleccionar proteínas de calidad es esencial para una vida saludable. Considerando la fuente, contenido de aminoácidos, procesamiento y certificaciones, podemos hacer elecciones más informadas.

Esta atención a la calidad no solo impacta en el desarrollo muscular, sino también en nuestra salud a largo plazo.

Recordemos que la moderación y la variedad son clave, y al buscar la sabiduría colectiva y asesoramiento profesional, estamos dando pasos sólidos hacia un bienestar duradero.

En resumen, invertir en proteínas de calidad es una inversión en nuestra salud y calidad de vida.